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Sydney Cecil Newman, OC (Orden de Canadá) (1 de abril de 1917 - 30 de octubre de 1997[1]) fue un productor de televisión canadiense más conocido por su labor como pionero en dramas televisivos británicos entre las décadas de 1950 y 1960. Comenzó como editor de cine trabajando con National Film Board of Canada, pero luego dio el paso a la Canadian Broadcasting Corporation, donde se inició su larga asociación con los dramas.

Mudándose a Gran Bretaña en 1958, trabajó primero con Associated British Corporation (ABC) antes de pasar a la BBC en 1962, desempeñando el papel de jefe de drama para ambas organizaciones. Durante esta fase de su carrera, fue responsable de iniciar dos series de fantasía muy populares, "The Avengers" (para la ABC) y "Doctor Who" (para la BBC), además de supervisar la producción de innovadoras series dramáticas de realidades sociales como Armchair Theatre y The Wednesday Play.

Newman se vio involucrado en un incidente en 1958 que se volvió famoso: durante una emisión deI Armchair Theatre, el actor Gareth Jones, que era el miembro principal de una obra de teatro esta semana, falleció entre bastidores entre escenas que se emitían en directo. La obra continuó con improvisaciones y Newman aconsejó al director que tratara la producción como si de un partido de fútbol se tratara.

El sitio web del Museum of Broadcast Communications describe a Newman como "el agente más importante en el desarrollo del drama televisivo británico". Poco después de su muerte, su obituario en el diario The Guardian declaró que "durante diez breves pero gloriosos años, Sydney Newman [...] fue el empresario más importante de Gran Bretaña [...] Su muerte no solo marca el final de una era pero el descanso de toda una filosofía del arte popular ".

Newman recibió la Orden de Canadá en 1981, el honor más alto que un civil puede recibir en el país.[2]

Newman regresó a Canadá otra vez en la década de 1990. Falleció en 1997 de un infarto en su hogar en Toronto.

Creación de Doctor Who Editar

De su trabajo en la BBC, el proyecto por el que más se le recuerda y la parte de su carrera por la que más se destacó fue la creación de Doctor Who, que comenzó en 1963, estuvo en emisión hasta 1989 en su forma original y, después de una reanudación en 2005, todavía continúa en producción. Newman había sido fanático de la ciencia ficción durante mucho tiempo, diciendo: "hasta la edad de 40 años, no creo que haya un libro de ciencia ficción que no haya leído. Los amo porque son una manera maravillosa — y una forma "segura", podría agregar — de decir cosas desagradables sobre nuestra propia sociedad".

Cuando el controlador de programas de la BBC, Donald Baverstock, alertó a Newman de la necesidad de algo nuevo para cerrar la brecha entre el programa deportivo Grandstand y el de música pop Juke Box Jury los sábados por la noche, Sydney decidió inmediatamente que una serie dramática de ciencia ficción sería el vehículo perfecto para llenar el vacío y obtener una audiencia familiar. Aunque mucho trabajo sobre la génesis de la serie fue realizado por Donald Wilson, C. E. Webber y otros, fue Newman quien creó la idea de una máquina del tiempo más grande por dentro que por fuera y el carácter del misterioso "Doctor", elementos que el corazón del programa. También se cree que se le ocurrió el título Doctor Who (aunque el actor y director Hugh David más tarde lo atribuyó a su amigo Rex Tucker, el "productor interino" inicial del programa).

Después de que la serie se había conceptualizado, Newman inicialmente ofreció a Don Taylor y a Shaun Sutton la oportunidad de producirla, aunque ambos declinaron. Luego, se decidió por su antigua asistente de producción en la ABC, Verity Lambert, quien nunca había producido, escrito o dirigido, pero aceptó su oferta. Lambert se convirtió en la productora de drama más joven de la BBC y era la única mujer con el cargo en la época. Algunos dudaron acerca de la decisión de Newman, pero Lambert acabó teniendo un gran éxito. Newman y Lambert no siempre estaban de acuerdo y chocaban respecto a algunas decisiones, tales como la inclusión de los Daleks en el programa. Newman en principio no quería a ningún "monstruo de ojos saltones" en el programa y ​​consideraba a los Daleks como el epítome de tales cosas, pero después de su gran éxito, generalmente dejó a Lambert hacer sus propias decisiones como productora. Tan solo intervino particularmente en 1966, supervisando el cambio entre el Primer y el Segundo Doctor. Después de su paso por la BBC, a medida que la serie se alejaba más de sus conceptos iniciales de semi-educación, se volvió crítico sobre su tono y producción.

Referencias en Doctor Who Editar

Desde el retorno de Doctor Who en 2005, la serie ha incluido tributos a Newman en dos ocasiones. En el episodio de 2007 Human Nature, el Décimo Doctor, bajo la personalidad humana de John Smith, menciona que sus padres eran Sydney y Verity — una referencia a Newman y a Verity Lambert. Luego, en el especial The End of Time, el Décimo Doctor habló con un nuevo personaje, Verity Newman, descendiente de Joan Redfern (de Human Nature), una combinación clara de ambos nombres.

Enlaces externos Editar

Notas al pie Editar

  1. Miall, Leonard (3 de noviembre de 1997). Obituary: Sydney Newman. The Independent. Consultado el 5 de diciembre de 2016.
  2. [1]
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